Northup, Solomon: Twelve years as a slave

Från Polkagriswiki
Hoppa till: navigering, sök
NorthupSolomon TwelveYearsAsASlave.JPG
Självbiografisk skildring av slavarbete i amerikanska södern av Solomon Northup. Solomon lever fri, av lönearbete och kontrakt, i delstaten New York i norra USA när han kidnappas och säljs som slav till Luisianna. Det tar 12 år för honom att återvinna friheten och under den här tiden genomlever han obeskrivliga grymheter - godtycklig misshandel, lagliga mordförsök, ständigt knogande och förnedringen i att tvingas stå ut med hela skiten. Och då är ändå författaren en skicklig och, för sina ägare, värdefull slav, tidvis även slavförman (driver).

Flyktmöjligheterna år små, naturen ogästvänlig och en mörkhyad person utan passersedel kan i södern när som helst gripas. Många vita har ögonen öppna efter rymlingar av både ideologiska och ekonomiska (belöningen) skäl. Straffet för rymningsförsök är misshandel till dödens gräns. Några gånger tvingas Solomon tillfälligt fly, efter att ha varit tvungen att försvara sitt liv mot överdjävliga förmän, men ser sig alltid tvingad att bege sig tillbaka till slaveriet. Istället försöker han bli fri genom hemliga legalistiska metoder. Han försöker få kontakt med folk där hemma som kan hjälpa honom genom lagen.

Slavarbetet är hårt och bestraffningarna många. Sällan är det möjligt för slavarna att öppet stå upp för varandra. Istället visar man sin solidaritet i det dolda. Rymlingar får mat, man plåstrar om sina pryglade kamrater, slavar som får i uppdrag att bestraffa andra slavar simulerar bestraffningen istället för att utföra den. Och ibland talas det om kollektiva uppror och flyktförsök.

Intressant är hur författaren beskriver hur det även finns hyggliga slavägare, som är rättvisa och bara piskar vad situationen verkligen kräver. 1850-talets Luisiannas schysta chefer och välmenande kapitalister. Samtidigt som det finns hyggliga slavägare finns det också slavar som kan sälja ut en för att få personliga fördelar eller undvika bestraffning. Detta leder till att huvudpersonen inte fullt ut litar på många av sina kamrater, och sällan pratar om sitt frihetssträvande.

Kristendomen som slaveri-ideologi återkommer med jämna mellanrum i boken. Författaren beskriver också vardagen och produktionen - maten, bomulls- och sockerodlingarna och naturen runt omkring plantagen.

Utdrag från boken

"Like William Ford, his brother-in-law, Tanner was in the habit of reading the Bible to his slaves on the Sabbath, but in a somewhat different spirit. He was an impressive commentator on the New Testament. The first Sunday after my coming to the plantation, he called them together, and began to read the twelfth chapter of Luke. When he came to the 47th verse, he looked deliberately around him, and continued—"And that servant which knew his lord's will,"—here he paused, looking around more deliberately than before, and again proceeded—"which knew his lord's will, and prepared not himself"—here was another pause—"prepared not himself, neither did according to his will, shall be beaten with many stripes." "D'ye hear that?" demanded Peter, emphatically. "Stripes," he repeated, slowly and distinctly, taking off his spectacles, preparatory to making a few remarks. "That nigger that don't take care—that don't obey his lord—that's his master—d'ye see?—that 'ere nigger shall be beaten with many stripes. Now, 'many' signifies a great many—forty, a hundred, a hundred and fifty lashes. That's Scripter!" and so Peter continued to elucidate the subject for a great length of time, much to the edification of his sable audience."

---

"There may be humane masters, as there certainly are inhuman ones—there may be slaves well-clothed, well-fed, and happy, as there surely are those half-clad, half-starved and miserable; nevertheless, the institution that tolerates such wrong and inhumanity as I have witnessed, is a cruel, unjust, and barbarous one. Men may write fictions portraying lowly life as it is, or as it is not—may expatiate with owlish gravity upon the bliss of ignorance—discourse flippantly from arm chairs of the pleasures of slave life; but let them toil with him in the field—sleep with him in the cabin—feed with him on husks; let them behold him scourged, hunted, trampled on, and they will come back with another story in their mouths. Let them know the heart of the poor slave—learn his secret thoughts—thoughts he dare not utter in the hearing of the white man; let them sit by him in the silent watches of the night—converse with him in trustful confidence, of "life, liberty, and the pursuit of happiness," and they will find that ninety-nine out of every hundred are intelligent enough to understand their situation, and to cherish in their bosoms the love of freedom, as passionately as themselves."

Externa länkar

Boken finns online på tex. Gutenberg.org.

Den finns gratis tillgänglig som ljudbok på librivox

Engelska wikipedia har en rätt omfattande artikel om boken.

2013 gjordes en prisbelönad film med boken som grund. Filmen ändrar dock en hel del detaljer (en del som är svårt att förstå varför) och skrapar bara på berättelsens yta, både vad gäller personporträtt, grymhet och ekonomi. Boken filmatiserades även 1984.